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Horizon scanning for strategic early identification of topics

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Background and objectives

Horizon scanning is used to observe scientific and technological trends and their socio-economic potential for change at an early stage and to place them in the context of social debates. The aim is to detect innovation signals as early as possible and to describe their technological, economic, ecological, social and political potential for change. The aim of Horizon Scanning, which has been carried out continuously by VDI/VDE-IT as a consortium partner since 2014 as part of the methodological spectrum of technology assessment at TAB, is to contribute to the research and innovation policy orientation and opinion formation of the Committee on Education, Research and Technology Assessment. Beyond providing impetus for the TAB topic identification process of the parliamentary groups and committees, the published topic profiles also serve as compact and prospective sources of information for the broader public.

Approach and results

In practical implementation, horizon scanning is designed as a combination of software-supported search and analysis steps and an expert-based validation and evaluation process. In the software-based process, mainly qualitative data and information are analysed to identify potential issues. The process begins with the selection of sources to be considered: These include internet magazines, blogs and the main leading media of the printed press, popular science sources, but also scientific foresight reports and review articles (reviews).

In parallel, the expert-based process for validating and evaluating the prepared information takes place, which is based on the know-how of the participating experts in the entire TAB team. The following criteria are used to select the topic proposals:

  • Social discourse: the topic is reported on in the media; controversies/lines of conflict are emerging, social actors take a stand.
  • Topic characteristics: The topic represents a technological development/innovation and touches on social, economic, ecological, ethical or geopolitical issues.
  • Time horizon: The topic is expected to continue to occupy political and societal discussion or increase in importance over the next 5 to 10 years.
  • Relevance: There is an increased need for information on the part of policymakers, and the legislative framework may need to be adapted; one or more fields of political action are addressed.

As an (interim) result, a collection of information on current scientific and technological trends is compiled in the form of annotated topic headings (teasers), which are then discussed with all participants in TAB with regard to their relevance and suitability for further analysis. The result of this discussion is a final list of topics for which short profiles are prepared and submitted to the TA Rapporteur Group prior to publication. All topic profiles (publication series, only German) provide a compact overview of the current state of scientific-technical and socio-economic developments of a topic and their relevance for politics and society. In addition, they contain a description of a possible further treatment of the topic as well as a detailed list of sources.

Publications (only in German)


2021
Hyperloop
Enzweiler, K.
2021. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000134318Full textFull text of the publication as PDF document
Die Toilette der Zukunft
Ehrenberg-Silies, S.
2021. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000134310Full textFull text of the publication as PDF document
Sustainable Cooling - nachhaltige Kühlung bei Hitze
Ehrenberg-Silies, S.; Richter, S.
2021. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000131768Full textFull text of the publication as PDF document
2020
Kognitive Assistenzsysteme
Bovenschulte, M.
2020. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000133949Full textFull text of the publication as PDF document
2019
Beyond Big Data
Ehrenberg-Silies, S.
2019. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000133938Full textFull text of the publication as PDF document
Urbaner Holzbau
Richter, S.
2019. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000133935Full textFull text of the publication as PDF document
Robo-Advisor im Finanzsektor
Jetzke, T.; Bogenstahl, C.
2019. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000133917Full textFull text of the publication as PDF document
2018
Zukunft der Apotheken
Kind, S.
2018. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000133909Full textFull text of the publication as PDF document
Quantencomputer
Enzweiler, K.; Goluchowicz, K.; Jetzke, T.; Kind, S.; Bovenschulte, M.
2018. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000133908Full textFull text of the publication as PDF document
Autonomer Güterverkehr auf Straßen, Schienen und Wasserwegen
Enzweiler, K.; Kind, S.; Jetzke, T.
2018. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000133903Full textFull text of the publication as PDF document
2017
Geschlossene hydroponische Agrarsysteme
Kind, S.; Richter, S.
2017. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000133901Full textFull text of the publication as PDF document
Voice Computing – allgegenwärtige Spracherkennung
Ferdinand, J.-P.; Jetzke, T.
2017. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000133629Full textFull text of the publication as PDF document
Wettlauf in eine neue Weltraumära
Jetzke, T.; Weide, S.
2017. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000133627Full textFull text of the publication as PDF document
Legal Techs – algorithmische Rechtsberatung
Bogenstahl, C.; Ferdinand, J.-P.
2017. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000133626Full textFull text of the publication as PDF document
Autonome Logistiksysteme für Ballungsräume
Bogenstahl, C.; Ferdinand, J.-P.; Weide, S.
2017. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000133625Full textFull text of the publication as PDF document
Wandel von Berufsbildern und Qualifizierungsbedarfen unter dem Einfluss der Digitalisierung
Ehrenberg-Silies, S.; Kind, S.; Apt, W.; Bovenschulte, M.
2017. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000133494Full textFull text of the publication as PDF document
Social Bots. TA-Vorstudie
Kind, S.; Jetzke, T.; Weide, S.; Ehrenberg-Silies, S.; Bovenschulte, M.
2017. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000133492Full textFull text of the publication as PDF document
2016
Social Bots
Ehrenberg-Silies, S.; Kind, S.
2016. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000127190Full textFull text of the publication as PDF document
Predictive Policing
Richter, S.; Kind, S.
2016. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000127188Full textFull text of the publication as PDF document
Netzkolonialismus
Jetzke, T.; Richter, S.
2016. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000127185Full textFull text of the publication as PDF document
Fleisch 2.0 – unkonventionelle Proteinquellen
Jetzke, T.; Bovenschulte, M.; Ehrenberg-Silies, S.
2016. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000127184Full textFull text of the publication as PDF document
E-Mental-Health
Kind, S.; Ehrenberg-Silies, S.
2016. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000127183Full textFull text of the publication as PDF document
Digitale Nachlassverwaltung
Thiele, D.; Ehrenberg-Silies, S.
2016. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000127182Full textFull text of the publication as PDF document
Digitale Dividende – bedingungsloses Grundeinkommen
Kind, S.; Ehrenberg-Silies, S.
2016. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000127180Full textFull text of the publication as PDF document
Blockchain
Thile, D.; Ehrenberg-Silies, S.
2016. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000127175Full textFull text of the publication as PDF document
2014
Offene Innovationsprozesse als Cloud Services
Ehrenberg-Silies, S.; Compagna, D.; Schwetje, O.; Bovenschulte, M.
2014. Büro für Technikfolgen-Abschätzung beim Deutschen Bundestag (TAB). doi:10.5445/IR/1000133535Full textFull text of the publication as PDF document